Le Grand Raid de la Réunion

Amoureux des montagnes et habitant de longue date à la Réunion, il aurait été proprement impensable que j’occulte, pour ce mois de la montagne, le Grand Raid, trail le plus dur du monde. Enfin, c’est comme ça que le jugent tous ces fous qui chaque année depuis 1989, s’engagent sur les sentiers qui franchissent cirques et remparts, conduisant les finishers du sud au nord de l’île sur plus de 160 km. Alors ne perdons plus un instant pour jeter un regard admiratif sur l’événement sportif qui fait vibrer chaque année toute la Réunion. Grande et petites histoires de cette course mythique qui regorge d’émotions.

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Stats en stock montagne

J’ai beaucoup hésité avant de rédiger cet article. Car pendant de longues années, montagnes et records ne faisaient pas bon ménage. Au mieux, il y avait les records d’altitude jusqu’à ce que Hillary et Tenzing atteignent le toit du monde en 1953. Il faut également mentionner les records de difficulté avec un fabuleux « 9c » atteint en 2017 par Adam Ondra. Mais aujourd’hui, les véritables performances se déclinent en mode vitesse avec des chronos qui défient l’entendement. Cependant, en faisant évoluer la montagne d’un terrain d’aventure à un terrain de performance, les alpinistes sont devenus des athlètes de l’extrême, qui sous la pression des sponsors, s’engagent dans une discutable prise de risque absolue en lien avec les pseudos valeurs du monde moderne. Regard au goût un peu amer sur les exploits réalisés par les hommes araignées.

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Les montagnes célèbres

Diantre, voilà un sacré défi que de vouloir présenter les montagnes les plus célèbres du monde. Combien de massifs ? combien de pics connus et inconnus ? quels critères de choix ? Ces questions à peine posées, je me rends immédiatement compte que les réponses seront impossibles à donner sans m’exposer au feu de critiques sûrement avisées, mais finalement tout aussi subjectives que mes propositions. Alors banco pour laisser vagabonder ma plume au gré de mes envies.

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Brève histoire du pyrénéisme

Bien sûr, les Pyrénées ne sont pas les plus grandes montagnes du monde. Mais ce sont elles qui m'ont procuré des wagons d'émotion, été comme hiver. Alors veuillez bien me pardonner ce petit pêché mignon.

C’est sous la plume de l’historien-géographe Henri Béraldi, qu’est apparu en 1898 le terme de « pyrénéisme ». Défini par l’auteur comme « une approche intellectuelle de la montagne qui marie le sensible au sportif », le pyrénéisme raconte une longue histoire, entamée toutefois bien avant, et qui se poursuit aujourd’hui avec beaucoup de force et de diversité. Voyage sur les pas de celles et ceux qui ont arpenté et raconté ces montagnes dont l’image a longtemps été altérée par celle des Alpes.

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