Erasmus + experience on Réunion island 2018

I landed on the island of La Reunion on July 27 after a long journey from the Azores Archipelago (Portugal) where I live and where I´m doing a Master in Management and Conservation of Nature while I work in the Azorean Biodiversity Group  in the arthropod laboratory. I came to the island thanks to the Erasmus + scholarship that allows mobility among students of the European Union. I chose this destination because I wanted to learn about the fauna and flora of the island. What better place than the laboratory UMR PVBMT at the University of La Réunion to learn about both in a positive environment.

During my stay I participated to two different projects. The one that has occupied me the most time has been the processing of the partially analyzed samples of arthropods obtained by Light Traps in ten plots of the island during the month of April 2018 by the team led by R. Kitching (Griffith University, Australia). First I created a database with the number of samples and their origin in order to be able to add the data of the occurrence of the different orders. Thanks to the equipment of the laboratory and the downloadable mobile app Leica Airlab I had a great time taking a lot of pictures of the different individuals that were appearing. These photos, apart from the artistic function, are a good tool for possible disclosures about the fauna found, as well as a fantastic educational resource when it comes to teaching differentiating between different groups, since it allows showing parts of the physiology of the organisms that are only observable through the microscope.

Some of the pictures taken during my work processing the samples (Photos Alejandra Ros 2018)

The other project in which I have participated has been a preliminary study of arthropods in the Protected Area of Les Makes, within the DIVINES project. In this area we have installed five interception traps called SLAM. For this purpose, five different altitudes have been selected and a trap has been placed every 400 m, with the highest one at 2350 m and the lowest at 750 m. The traps were left for 30 days taking much of the month of August and a few days of the month of September 2018, corresponding to the winter season in Réunion. After that month we collected the traps and analyzed the data separating and counting the individuals of each order, offering abundance data for each sample, for which I created another database with the data obtained and the characteristics of the plots. These samples will be identified at species level in the coming months in order to obtain wealth data and make comparisons, in the future, with the samples that will be obtained in summer when the traps are installed again.

Slam interception trap placed in Les Makes (August 2018) and container boat detail with the arthropods in the propyleneglycol. (Photos Alejandra Ros 2018)

 

This stay has offered me the possibility of knowing new habitats, directly through the field work, and indirectly through the samples of arthropods with which I have worked. But not everything has been work, in my free time I tried to visit the place to the maximum. The island is a privileged place for people who love the environment because it offers the possibility of entering into numerous types of ecosystems from humid forests full of tree ferns to volcanic plains where only some organisms are able to survive. To the striking fauna and flora I must add the wonderful coexistence between the different cultures existing on the island, where you can find a little bit of Africa, Asia and Europe in the same street, all this makes the meeting a unique place in the world.

Different ecosystems present on Reunion Island. (Photos Alejandra Ros 2018)

I greatly appreciate collaborating with Claudine Ah Peng, and the rest of the team, all the help they have given me both professionally and personally, turning this stay an unforgettable experience.

Alejandra Ros Prieto (University of Azores)

 

 

Camera trapping to study impacts of introduced predators

A seminar will be held on September 20th 2018 at the plant protection pole on the use of camera trapping to study impacts of introduced predators.

The program is as follow:

9h-9h20: Lucas Lamelas Lopez (University of Azores), Applying camera trapping  to detect and monitor introduced predators on oceanic islands

9h20-9h40: Yahaia Soulaimana Mattoir (Life + Petrels), Use of camera traps for endemic  petrels conservation

9h40-10h00: Adrien Chaigne (TAAF), The use of camera traps in the French Southern territories: the case study of predation by cats on Wandering albatross chicks in Kerguelen

10h-10h20: tea/coffee break

10h20-10h40: Sebastien Albert (UMR PVBMT), Palatability of native fruits and seeds in tropical rain forest? using camera traps to understand the role of introduced seed predators

10h40-11h00: Matthieu Lecorre (Entropie, UR), the use of camera trap to investigate mice-seabird interactions at Tromelin island and other surprising by-products of camera trapping at seabird breeding places

11h-12h00: Table ronde et discussions

 

Flyer: Seminar Camera trapping 20092018

 

 

 

Island Biology Conference/ Announcement

The next Island Biology conference will be hosted in Saint-Denis at the University of La Réunion, from 8 to 13 July 2019. To help us in the organization, we would be very grateful if you could take a minute to fill in this online survey of 5 questions. The survey will be available for one month until August 11th 2018. A link to the survey is below:
 
 
The website of the conference is now online at this address: https://ib2019.sciencesconf.org,  in the coming weeks we will upload more information concerning the event. We are already pleased to present our 6 plenary speakers on the homepage.
 
An important upcoming date is the opening of our call for symposia on November 1st 2018
Please if you have any questions, feel free to contact us.
 
Thank you in advance for taking the survey, we are looking forward hosting you in La Réunion.
 
Island Biology 2019 secretariat

Stage de Master 1 BioGet

Variation de la résistance des bryophytes à la dessiccation à l’échelle du microhabitat au sein d’une forêt tropicale de montagne

 

Étudiante en première année de master Biologie Écologie Évolution parcours Biodiversité végétale et Gestion des Écosystèmes Tropicaux à l’Université de Montpellier et AgroParisTech, j’ai effectué un stage de quatre mois, du 26 mars au 27 juillet 2018, au sein de l’Unité Mixte de Recherche Peuplements Végétaux et Bioagresseurs en Milieu Tropical (UMR PVBMT) sur l’île de La Réunion. Cette étude a pour objectif de mieux comprendre comment des espèces de bryophytes réagissent face à la dessiccation en réponse à de futurs changements climatiques dans la forêt de nuages (TMCF = Tropical Montane Cloud Forests) de l’île, à une altitude moyenne de 1300 m. Cet écosystème, caractérisé par la présence fréquente de brouillard, est très menacé par la hausse des températures et par la déforestation. Les bryophytes font parties des groupes de plantes les abondants dans ce type de forêt et contribuent ainsi à leur équilibre hydrique, d’où l’importance de leur étude.

Ce stage s’inscrit dans le projet « Cloud Layer tempErature inVersion and vEgetation in La Réunion » (CLEVER, Fédération OMNCG) dirigé par Claudine Ah-Peng. Ce projet « s’intéresse à caractériser la couche basse des nuages et la couche d’inversion de température à La Réunion, à l'aide d'un LIDAR mobile. Cette caractérisation de la couche nuageuse sera mise en lien avec les différents types de végétations d'un transect altitudinal dans l'Est de l'île et également avec le bassin versant SOERE de la Plaine des Fougères. » (ERORUN).

J’ai débuté mon stage par une sortie terrain dans la savane du Cap La Houssaye, dans le cadre du stage de Maëva Tangama (Master 2), où nous avons récolté des espèces végétales afin d’effectuer des mesures de la qualité fourragère. Durant cette sortie, j’ai commencé à réfléchir à l’organisation de mon stage.

Puis, j’ai passé environ un mois à réaliser des recherches bibliographiques, à préparer mes sorties terrains au niveau du matériel nécessaire et des espèces de bryophytes à trouver afin de compléter le jeu de données de Laura Figenschou (2016), à analyser certains jeux de données, et à voir quelles allaient être mes expériences de laboratoire. Une première sortie terrain a eu lieu à la Plaine des Fougères (55°31’05’’E ; 20°58’57’’S), le 26 avril, où j’ai pu récolter huit espèces de bryophytes de manière stratégique pour compléter des données et en fonction des espèces présentes.

Sortie terrain à la Plaine des Fougères, route forestière (1300 m d’altitude) avec Claudine Ah-Peng, talus humicole composé essentiellement de Gottschelia schizopleura et Sphagnum tumidulum (photos du 26/04/18).

Les échantillons ont été conservés au frais à la station forestière de recherche de Mare-Longue (STAFOR) où ont eu lieu ensuite des expériences de laboratoires. Pour comprendre le déroulé de mes mesures il est important de savoir que les bryophytes sont des plantes chlorophylliennes réalisant la photosynthèse où elles convertissent l’énergie lumineuse en énergie chimique. Lors d’une perturbation, la dessiccation dans le cadre de cette étude, la dissipation de l’énergie lumineuse augmente. Cette dissipation peut être émise par les chloroplastes sous forme de lumière rouge connu sous le nom de fluorescence de la chlorophylle. Pour enregistrer le rendement de la fluorescence en cours de la dessiccation, j’ai utilisé un fluorimètre portable de modulation (Modèle MINI-PAM Potable Chlorophyll Fluorometer ; H. Walz, Effeltrich, Germany). J’ai adapté les échantillons à l’obscurité pendant 10 minutes, puis toutes les deux heures j’ai relevé des mesures de fluorescence jusqu’à ce que les échantillons soient entièrement secs. De plus, en parallèle, j’ai pour chaque temps mesuré la masse de chacun des échantillons afin de calculer par la suite leur teneur en eau en g H2O g-1 de masse sèche.

Expériences de pesées et de mesures de fluorescence de la chlorophylle, Anthocéros (cf. myriandroecius) à la station forestière de Mare-Longue (photos prises le 27/04/18).

Expériences de pesées et de mesures de fluorescence de la chlorophylle pour Anthoceros cf. lamellatus (Anthocerotaceae)  à la station forestière de Mare-Longue (photos prises le 27/04/18).

Cette expérience de dessiccation, m’a permis de représenter pour chacune de mes espèces de bryophytes (en plus de celles de Laura Figenschou), l’évolution de leur activité photosynthétique en fonction de leur teneur en eau. J’ai pu constater que, plus la plante perd de l’eau plus son activité photosynthétique diminue. Pour la suite j’ai estimé deux paramètres à partir de ces courbes, A pour la pente et B pour la dose létale médiane (DL50), la teneur en eau pour laquelle l’activité photosynthétique est réduite de moitié.

Exemple de courbe de dessiccation réalisées pour les espèces de bryophytes représentées par l’activité photosynthétique avec la valeur de fluorescence de la chlorophylle FV/FM en fonction de la teneur en eau g H2O g-1 de masse sèche (données de Dicranoloma billardieiri)

Suite à cette expérience de dessiccation, j’ai laissé une partie des échantillons à l’état sec pendant une semaine et l’autre partie pendant 7 semaines, puis j’ai réalisé des expériences de réhydratations des échantillons (3 et 4 mai ; 14 et 15 juin). J’ai pris trois mesures de fluorescence à 5 min, une heure et 24 heures suivant la réhydratation. Cette expérience a pour but d’observer comment les bryophytes vont récupérer ou non leur activité photosynthétique suite à une période de dessiccation plus ou moins longue et une réhydratation. J’ai en effet calculé le pourcentage de récupération de l’activité photosynthétique.

Vue d’ensemble des échantillons à l’état sec (à gauche), aspect de Sphagnum tumidulum (à droite) juste avant l’expérience de réhydratation (photos prises le 03/05/18).

Ces secondes expériences de réhydratations m’ont permis de constater une multiplicité de réponses selon les différentes espèces tout comme la dessiccation de chacune d’entre-elles. Ensuite, souhaitant obtenir la capacité de rétention en eau (CRE) et le contenu en eau relatif (RWC) de chacun de mes espèces, j’ai dû récolter les espèces dont la donnée de masse saturée en eau étant manquante. Pour cela, j’ai fait des récoltes le long de la route forestière Bébour/Bélouve suivi du GR du Piton des Neiges au départ du gîte de Bélouve (55°32′11’’E ; 21°03′38’’S), du 30 mai au 1er juin, et à Grand Étang le 11 juin (55°38’25’’E ; 21°05’46’’S).

Sortie terrain sur le GR du Piton des Neiges, Macromitrium serpens à droite (photos prises le 31/05/18).

Puis, j’ai mis en commun l’ensemble de mes données provenant des courbes de dessiccation, des résultats de récupération de l’activité photosynthétique suivant une réhydratation, et les données de CRE et RWC. J’ai pu ainsi distinguer trois regroupements d’espèces pouvant refléter trois stratégies adoptées par les bryophytes face à un stress hydrique. Mes résultats sont concordants avec des genres de bryophytes que Vitt et al. (2014) avaient observés. Certaines espèces ont plus une stratégie d’évitement de la dessiccation, elles font en sorte de retenir un maximum d’eau le plus longtemps possible, et garder ainsi une activité photosynthétique élevée, telle que Sphagnum tumidulum par exemple. D’autres, vont être plutôt dans de la tolérance à la dessiccation, elles vont avoir tendance à se dessécher plus rapidement mais, suite à une réhydratation, retrouver une très bonne activité photosynthétique, telle qu’Holomitrium borbonicum. Enfin, certaines espèces vont former une stratégie intermédiaire, telle que Bazzania decrescens, elles ont une teneur en eau, par exemple, se situant entre les deux groupes d’espèces précédent. J’ai pu expliquer ces trois stratégies selon la forme de vie propre à chacune des espèces et leur position dans la canopée. Afin de définir au mieux et de caractériser avec plus de précision ces stratégies, des mesures de traits morphologiques et physiologiques sont prévues durant le mois de juillet 2018. Ce mois de juillet permet de prolonger le stage de trois mois obligatoires pour valider la première année en master.

             De plus, les échantillons d’espèces de bryophytes de l’étude ont été triés à la fin des expériences et conservés afin d’en faire un herbier, certains seront déposés au Museum d’Histoire Naturelle de Paris (PC) et à l’Institut de botanique de Montpellier, en plus de l’Herbier Universitaire de La Réunion.

            J’ai également participé à des vérifications de mesures de diamètres d’arbres de la forêt de Mare-Longue (2 et 3 juillet 2018) dans le cadre du projet « Suivi de la bioDIVersité et INnovation pour l'acquisition des connaissances des EcoSystèmes naturels du bien classé patrimoine mondial à La Réunion » mené par Dominique Strasberg, Professeur.

Louise Guérot

 

An international team of entomologists in La Réunion

A team of entomologists, Roger Kitching (Griffith University, Australia) and Beverley Kitching, Louise Ashton (University of Hong Kong), John Shillcok and Christophe Thébaud (University of Toulouse) spent a month in La Réunion to survey moths.

In the framework of the Divines Project (Feder) and a grant from National Geographic, this team surveyed moths in ten lowland rainforest sites on La Réunion (Island Biodiv plots) in collaboration with Dominique Strasberg. They will do it twice, once in April then in November 2018.

Collection of the moths by Louise Ashton and John Shillcok

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La Réunion, présentée à l'exposition "SPACED" - protected natural landscapes from above au Parlement européen

Se tient actuellement au parlement européen une exposition intitulée "SPACED - Protecting natural landscapes from above" dans laquelle un panneau est dédié à La Réunion. Alexandre WIEFELS, post-doc recruté via une mesure de financement FEDER Post-Doc/H2020, a réalisé ce panneau.

 

Panneau SPACED pour La Réunion (Wieffels, A. 2017)

Cette exposition sur le thème de la télédétection et des services écosystémiques est une production du projet H2020 Ecopotential ( www.ecopotential-project.eudont l'Université de La Réunion (UMR ESPACE-DEV, UMR PVBMT, UMR ENTROPIE) est partenaire, avec la collaboration du Parc National de La Réunion et de la Réserve Naturelle Marine de La Réunion.

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Stage de découverte à l'UMR PVBMT

Etudiante en troisième année de licence Sciences de la Vie et très intéressée par la botanique, j’ai souhaité réaliser un stage de deux semaines sur le terrain afin d’en apprendre davantage sur les projets menés par l’unité mixe de recherche Peuplements végétaux et bioagresseurs en milieu tropical (UMR PVBMT).

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